Balbuceo de la FIV
Preservación de la fertilidad
Las personas eligen preservar su fertilidad por muchas razones diferentes. Algunas personas quieren concentrarse en sus carreras sin que el 'reloj biológico' siempre presente se agote, mientras que otras simplemente no han encontrado a la persona adecuada. Lamentablemente, muchos adultos y niños enfrentan diagnósticos de cáncer que amenazan su futura fertilidad. En muchos casos, pueden tomar medidas para preservar su fertilidad y tener hijos biológicos cuando estén listos. Siga leyendo para obtener más información sobre los métodos comunes de preservación de la fertilidad, información sobre la congelación de óvulos y esperma antes de los tratamientos contra el cáncer y la preservación de la fertilidad en los niños que tienen cáncer.

Congelación de huevos

Recuperar y congelar sus huevos es el mismo proceso que el primeras etapas de la FIV.

Se inyectan hormonas para estimular los ovarios, lo que hace que produzcan múltiples óvulos (normalmente, solo se liberan uno o rara vez dos o tres cada mes).

Luego se somete a una cirugía bajo anestesia general, durante la cual los médicos extraen estos óvulos con una aguja fina. Luego, los técnicos de laboratorio criopreservan los huevos a temperaturas extremadamente bajas.

Para aquellos en el Reino Unido, actualmente existe un límite de diez años para el almacenamiento electivo de huevos en el Reino Unido, pero esto está bajo el debate actual para aumentar a 55 años. Los huevos congelados para preservar la fertilidad durante los tratamientos contra el cáncer no están sujetos a ningún límite de tiempo.

Cuando decida comenzar a intentar quedar embarazada, los técnicos de laboratorio descongelarán sus óvulos y podrá fertilizarlos con el esperma de su pareja o de un donante. Sin embargo, descongelar óvulos congelados tiene una tasa de nacidos vivos más baja que descongelar embriones, por lo que es posible que desee congelar los embriones en su lugar o además de los óvulos no fertilizados.

Congelación de esperma

La congelación de esperma es el método más exitoso para preservar la fertilidad de un hombre para que pueda intentar tener una familia en una fecha posterior. También se usa para almacenar esperma para que pueda usarse en el tratamiento de otra persona.

Se le pedirá que produzca una muestra fresca de esperma que se recolecta en un recipiente estéril en una clínica. Luego se mezclará con un crioprotector, un líquido especial que se usa para proteger los espermatozoides de daños durante la congelación. Luego, los técnicos pueden descongelar el esperma cuando esté listo para someterse a tratamientos de fertilidad. Se puede utilizar para la IIU (inseminación intrauterina), un procedimiento mínimamente invasivo que puede ser medicado o no.

Si su futura pareja tiene sus propios problemas de fertilidad, también puede usar su esperma descongelado para tratamientos de FIV.

Congelación de embriones

Si bien la descongelación de espermatozoides y óvulos congelados tiene una alta tasa de éxito, la tasa de éxito es aún mayor con los embriones congelados. Por esta razón, muchas parejas optan por crear embriones en lugar de congelar sus espermatozoides y óvulos por separado. Los embriones tienen un 95% de posibilidades de sobrevivir al proceso de descongelación.

Para crear un embrión para congelar, los técnicos de laboratorio combinan un óvulo con varios miles de espermatozoides (FIV) o inyectan un solo espermatozoide directamente en un óvulo (ICSI). Luego observan el plato en un entorno controlado. Si se fertiliza un óvulo y se crea un embrión (lo que toma 5 o 6 días), puede congelarse para uso futuro. Cuando la pareja femenina esté lista para tener un bebé, el embrión se descongelará y los médicos lo implantarán en su útero. Las tasas de éxito de la FIV y la ICSI varían del 5 al 30% por ciclo, lo que a menudo depende de la edad de la mujer al congelar sus óvulos.

Como los embriones congelados tienen una tasa de nacidos vivos más alta que los óvulos congelados, algunas mujeres solteras optar por congelar tanto sus óvulos no fertilizados (en caso de que conozcan a una futura pareja) como los embriones creados con esperma donante.

Tratamiento de fertilidad y cáncer

Con un diagnóstico de cáncer, considere la preservación de la fertilidad antes del tratamiento

Preservación de la fertilidad antes del tratamiento del cáncer

Si ha recibido un diagnóstico de cáncer y el tratamiento es la quimioterapia, este tratamiento puede dañar los ovarios, el útero o los testículos, provocando problemas para concebir de forma natural. Si le diagnostican cáncer y desea proteger su fertilidad y su capacidad de tener hijos en el futuro, es importante pensar en la preservación de la fertilidad antes de comenzar su tratamiento.

Muchos médicos y enfermeras no le preguntarán sobre la preservación de la fertilidad y, a menudo, es posible que deba mencionar sus deseos y asegurarse de que se lleven a cabo. En el Reino Unido, el NHS cubrirá los tratamientos de preservación de la fertilidad para casi todos los pacientes con cáncer menores de 40 años. En los EE. UU., La cobertura dependerá de su seguro. Si su póliza no cubre estos tratamientos, puede acercarse a organizaciones benéficas para que lo ayuden con los costos.

¿Cómo dañan la fertilidad los tratamientos contra el cáncer?

Los tratamientos de quimioterapia y radiación que se usan para tratar el cáncer (y ocasionalmente el lupus y otras enfermedades autoinmunes) pueden reducir la cantidad de óvulos que pueden producir los ovarios. Esto puede ser un efecto temporal o puede provocar una menopausia precoz e impedirle concebir hijos de forma natural. 

Algunos de los medicamentos de quimioterapia más comunes que afectan la fertilidad masculina y femenina incluyen:

  • Busulfan
  • El carboplatino
  • Carmustine
  • El clorambucil
  • Cisplatino
  • Ciclofosfamida
  • Arabinósido de citosina
  • Doxorrubicina
  • Ifosfamida
  • Lomustina
  • Melfalán
  • Mitomicina-C
  • Mostaza nitrogenada (mecloretamina)
  • Procarbazina
  • La temozolomida
  • Tiotepa
  • Vinblastina
  • Vincristina

Recuerde: cuanto mayor sea la dosis, más probable será el daño. El daño permanente a la fertilidad es particularmente probable cuando una persona es tratada con quimioterapia y radiación abdominal o pélvica. 

Por el contrario, estos medicamentos de quimioterapia tienen menos probabilidades de causar infertilidad permanente:

  • 5-fluorouracilo (5-FU)
  • 6-mercaptopurina (6-MP)
  • Bleomicina
  • Citarabina
  • Dactinomicina
  • Daunorubicina
  • Epirubicina
  • Etopósido (VP-16)
  • La fludarabina
  • Gemcitabina
  • Idarubicina
  • El metotrexato

Además del tratamiento, algunas personas también pueden necesitar cirugías para extirpar sus órganos reproductivos a fin de detener la propagación del cáncer. Luego pierden su función testicular, útero, ovarios o trompas de Falopio. En las mujeres, algunas cirugías de cáncer pueden causar cicatrices dañinas, llamadas adherencias, que bloquean las trompas de Falopio o los ovarios y previenen el embarazo.

Congelar huevos antes de los tratamientos contra el cáncer

Como se detalló anteriormente, estimular, recolectar y congelar óvulos es un proceso complejo que involucra tiempo y tratamientos médicos invasivos. Dependiendo de las circunstancias médicas personales de la mujer, este proceso puede tardar desde dos semanas hasta tres meses. En algunos casos, el tratamiento del cáncer puede esperar o modificarse mientras una mujer se somete a este proceso.

Sin embargo, es necesario un tratamiento rápido frente a un cáncer agresivo y no hay tiempo para estimular, recolectar y congelar los óvulos.

Congelar esperma antes de los tratamientos contra el cáncer

La congelación de espermatozoides es una excelente opción si usted o su pareja están a punto de comenzar tratamientos que podrían dañar los espermatozoides. Su médico puede congelar su semen antes de que comience su tratamiento, por lo que estará disponible más adelante cuando desee concebir un hijo. Toda la recolección de esperma debe realizarse antes de comenzar cualquier tratamiento.

Congelación de embriones antes de los tratamientos contra el cáncer

La viabilidad de congelar embriones depende de qué pareja tenga cáncer. Si es la pareja femenina y está lidiando con un cáncer agresivo, a menudo no hay tiempo para pasar por el proceso de recuperación de óvulos necesario para crear embriones. Sin embargo, si es la pareja masculina, incluso si tiene un cáncer agresivo, su esperma puede congelarse por un corto tiempo mientras su pareja femenina pasa por el proceso de estimulación y recuperación. Luego, los embriones se pueden crear y congelar para uso futuro.

Sus embriones pueden permanecer congelados hasta que su médico le dé luz verde para usarlos, que suele ser al menos dos años después de que una mujer haya terminado los tratamientos de quimioterapia.

Congelación de tejido ovárico y testicular antes del tratamiento del cáncer

No siempre es posible recolectar óvulos o esperma antes de que sea necesario comenzar los tratamientos contra el cáncer. Afortunadamente, existe una nueva opción de preservación de la fertilidad que se ha utilizado con éxito para preservar la función ovárica y testicular desde 2001.

Preservación del tejido ovárico

Existe un problema principal con la preservación de la fertilidad femenina y el cáncer: el tiempo. Si una mujer descubre que tiene cáncer que se extiende por todo su cuerpo, a menudo no tiene tiempo para pasar por el largo y complejo proceso de estimulación ovárica y extracción de óvulos.

Si a un niño se le diagnostica cáncer y sus padres quieren preservar su fertilidad, la recuperación de óvulos no es posible ni apropiada.

En algunos de estos casos, la preservación del tejido ovárico es una opción. Sin embargo, también es una cirugía invasiva. Los médicos extraen un ovario o tiras de tejido ovárico durante una laparoscopia bajo anestesia general. Este tejido se congela hasta que la paciente esté lista para intentar quedar embarazada y luego se transfiere nuevamente a su cuerpo. Este procedimiento quirúrgico tiene éxito aproximadamente el 50% de las veces.

Preservación del tejido testicular

Aunque la recolección de esperma es un procedimiento mucho más rápido y menos invasivo, en algunos casos, la eyaculación no es posible, particularmente en niños pequeños. En estos casos, un procedimiento experimental llamado congelación de tejido testicular puede ofrecer algo de esperanza.

Se recolecta tejido rico en células madre de los testículos con la esperanza de que los científicos puedan crear esperma a partir de las células madre en un futuro próximo. Este tratamiento también podría ser una opción para los hombres que no producen espermatozoides en el semen (azoospermia). Sin embargo, aún no se han obtenido nacidos vivos con esta técnica.

Preservar la fertilidad en niños y adultos jóvenes con cáncer

Los cánceres infantiles ahora tienen altas tasas de éxito del tratamiento, con más del 80% de los niños y adultos jóvenes curados. Sin embargo, la fertilidad se ve afectada en un 10 a un 15% de los niños y adultos jóvenes con cáncer. Las implicaciones mentales, sociales y culturales de la infertilidad pueden ser graves, y los niños que crecen sabiendo que no pueden reproducirse a menudo experimentan ansiedad y depresión.

Afortunadamente, el Universidad de Oxford y el NHS se han asociado para proporcionar la criopreservación del tejido reproductivo de los niños antes de que se sometan a ciertos tratamientos contra el cáncer. Como resultado, los niños, los adultos jóvenes (hasta los 35 años) e incluso los bebés pueden calificar para congelar sus tejidos reproductivos hasta que estén listos para tener sus propios hijos. Estos tratamientos están disponibles para pacientes masculinos y femeninos.

Preservación de la fertilidad antes de los tratamientos de confirmación de género

Algunos las personas trans y no binarias toman medicamentos hormonales que pueden dañar temporal o permanentemente su fertilidad. De manera similar, algunos se someten a cirugías de confirmación de género que implican extirpar los ovarios o los testículos. En estos casos, algunas personas optan por preservar su fertilidad antes de comenzar sus tratamientos de confirmación de género.

Otras personas trans y no binarias pueden experimentar graves disforia de género ante la idea de producir esperma, tomar hormonas para producir óvulos o tener un hijo, aunque sea posible. En estos casos, algunas personas optan por preservar su fertilidad cuando hacen la transición para no tener que preocuparse por desencadenar disforia en el futuro.

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