Balbuceo de la FIV

Invertir en mujeres. Mi historia, mi misión, de Elizabeth Willetts

“No se ve bien”. Puedo sentir al doctor moviendo su sonda fría y dura dentro de mí. Está tratando de ver mejor

Miro hacia el techo liso y blanco.

Mi corazón late tan fuerte que me sorprende que nadie más haya mencionado que pueden escuchar el ruido sordo, el ruido sordo, el ruido sordo que sale de mi pecho.

Deseo con todo mi ser que el doctor retire esas palabras. Empiezo a rezarle a un Dios en el que no creo que escuché mal las palabras.

Sigo acostada en silencio, agarrando la mano de mi esposo con tanta fuerza que mis nudillos se ponen blancos.

Finalmente, el médico dice las palabras que he pasado las tres semanas desde mi prueba de embarazo positiva temiendo escuchar: "No puedo encontrar un latido".

¿Feliz para siempre?

El día de nuestra boda, tres años antes de ese gris día de agosto en una anodina clínica de Harley Street, había sido un acontecimiento feliz. Nosotros, como todos los recién casados, estábamos llenos de esperanza en lo que nos depararía nuestro futuro.

Ambos queríamos hijos. Habíamos pasado muchas de nuestras primeras citas en bares de Londres o simplemente caminando por el Támesis planificando sus nombres, las vacaciones familiares que tomaríamos, los pasatiempos que disfrutarían.

Pintamos imágenes en nuestra mente de los tipos de padres que seríamos. Sabía que quería ser una mamá práctica. En el momento de nuestra boda, trabajaba como reclutador para una gran agencia de reclutamiento. Pero las horas eran largas. Teniendo en cuenta mi viaje, fácilmente podría quedarme fuera de las horas 13 horas al día.

Sabía que estos días serían demasiado largos cuando llegara el momento de ser mamá. Decidí cambiar de carrera antes de tener hijos al trabajo por cuenta propia, haciendo algo más "familiar".

Entonces, dejé mi trabajo y comencé a trabajar desde casa haciendo terapia de belleza y consultoría de imagen. Las horas eran menos exigentes que en mi puesto anterior y sabía que encajarían perfectamente en una familia en crecimiento.

Todo estaba listo, listo y esperando nuestro paquete de alegría.

O no…

Llevábamos casados ​​alrededor de un año; mi negocio crecía de manera constante, nuestro cachorro había crecido por completo; el momento parecía perfecto para comenzar a poner en práctica los planes de nuestro bebé.

Recuerdo la primera noche que tuvimos sexo sin protección. Tumbado en la cama preguntándome si eso era todo, ¿estaba embarazada? Los maestros de educación sexual le habían enseñado a mi yo adolescente que sería tan fácil quedar embarazada, así que dos semanas después, cuando llegó mi período, estaba devastada.

Al mes siguiente, mi período volvió a llegar como un reloj. Estábamos de vacaciones, y seguí revisando mis bragas en el baño del hotel, deseando estar imaginando la sangre.

Y nuevamente, mi período siguió llegando todos los meses, como un invitado no deseado en mis bragas.

Teníamos alrededor de seis meses para 'intentar tener un bebé': las amigas parecían quedar embarazadas en todos los lugares a los que miraba, diciéndome alegremente que se habían quedado embarazadas en el primer mes de intentarlo cuando decidí que teníamos que ponernos más serios. ¿Quizás no nos estábamos esforzando lo suficiente?

Gasté una pequeña fortuna en vitaminas para la fertilidad "para él y para ella", kits y palos de ovulación, alimentos orgánicos, reflexología. Hice ejercicio, dejé de hacer ejercicio, solo bebía cafeína en ciertas épocas del mes, pensaba 'joder' y bebía alcohol durante todo el mes. Nada parecía funcionar, y todos los meses comenzábamos de nuevo el ciclo completo.

Después de un año, admitimos la derrota y concertamos una cita con nuestro médico de cabecera. Ella trató de asegurarnos que podría tomar hasta 2 años para quedar embarazada y reservó algunas pruebas básicas de fertilidad.

Todo volvió a la normalidad: nuestro diagnóstico de infertilidad fue 'inexplicable'

De alguna manera, este diagnóstico es tranquilizador. No hay nada que le impida físicamente quedar embarazada. Pero de otras formas, es increíblemente frustrante ya que no hay nada que arreglar. Tal vez si 'simplemente nos relajáramos', como tantas personas nos habían dicho que hiciéramos, quedaríamos embarazadas. Pero estos pensamientos me estresaron aún más porque no podía eliminar la ansiedad constante que parecía vivir permanentemente en mi estómago.

Nuestro diagnóstico de infertilidad inexplicable significó que tuvimos que esperar dos años para que nuestro médico de cabecera del NHS nos remitiera a una clínica de fertilidad. Esto pareció una eternidad, así que unos cinco meses después de nuestro diagnóstico de 'infertilidad inexplicable', tomamos el asunto en nuestras propias manos y nos adentramos en el mundo a veces turbio de las clínicas privadas de fertilidad.

Viviendo bajo una nube de lluvia

La primera clínica de fertilidad privada que visitamos fue un edificio de oficinas reformado no muy lejos de donde vivíamos en Essex.

Ambos tuvimos pruebas más extensas. Una vez más, todo volvió como inexplicable. Al igual que nuestro médico de cabecera, el médico nos recomendó esperar hasta los dos años antes de iniciar cualquier tratamiento de fertilidad.

Fue en este punto que decidí volver a mi antiguo trabajo de Reclutamiento. Me había resultado difícil ser una terapeuta de belleza. No por el trabajo (aunque siendo honesto, era bastante basura pintando uñas), sino porque es tan íntimo y centrado en las mujeres. Los clientes me preguntaban constantemente: '¿Entonces quieres tener hijos?' O '¿Cuándo crees que tendrás hijos?'.

Estas preguntas se sintieron muertas por mil cortes. Sabía trabajar en una oficina corporativa; colegas no me preguntaron abiertamente mis planes para hacer un bebé. Así que tímidamente llamé a mi antiguo gerente, quien estaba encantado de darme la bienvenida.

En una fría y húmeda mañana de diciembre, apenas una semana después de esa llamada telefónica, estaba de regreso en el tren de las 7:00 am a Londres.

La aplastante decepción de estar de regreso en mi antigua oficina corporativa, sin un bebé, solo sueños destrozados, fue posiblemente uno de los momentos más peores de mi vida.

Me sentí tan solo

No le conté a nadie por qué me había ido y por qué había regresado. Estaba vigilado y alejado. Llamaba a mi madre a la hora del almuerzo mientras caminaba por los jardines fuera de la iglesia de San Pablo llorando, antes de secarme rápidamente los ojos y regresar a la oficina.

Unos meses después, llamó mi tía. Una de sus colegas se había quedado embarazada después de años de intentar tener un bebé. Había visitado a un médico que tenía la teoría de que la razón por la que no estaba embarazada se debía a un sistema inmunológico hiperactivo que impedía la implantación de un embrión. El médico le había recetado esteroides inmunosupresores para evitar que su cuerpo atacara a su bebé, y ahora finalmente estaba embarazada.

¿Podría ser esto lo que nos estaba pasando? Solo había una forma de averiguarlo

¿Podría ser esto?

Harley Street: una de las calles más caras de Londres. Sinónimo de profesión médica. Las grandes casas se convirtieron en clínicas discretas y anónimas con diminutas placas de bronce. Y ahí es donde mi esposo y yo nos encontramos un almuerzo de primavera.

Sí, nos dijo el médico al otro lado de su escritorio. Podría tener un sistema inmunológico hiperactivo que impida que sus embriones se implanten. Pero te costará descubrirlo.

En este punto, estábamos desesperados, desesperados por saber y desesperados por evitar un agotador tratamiento de FIV sobre el que había leído tantas historias de terror.

Entonces, tomé los formularios de análisis de sangre y le dije a mi esposo que pagara la factura de £ 1,500.

Un par de semanas después, recibimos una llamada: sí, tienes un sistema inmunológico hiperactivo. Los esteroides pueden ayudar. Comenzamos el tratamiento al mes siguiente.

El primer mes no pasó nada. El segundo mes me hice una prueba de embarazo según las instrucciones y, por primera vez en mi vida, noté una segunda línea tenue. Era tan tenue y solo visible con ciertas luces. Al día siguiente hice otra prueba. Esta vez la segunda línea fue más oscura. Finalmente, después de dos horribles años de intentarlo, estaba embarazada.

Tres semanas después, estábamos de vuelta en Harley Street, en la clínica del médico, mirando el techo blanco. Pude escuchar débilmente cómo nos decía cómo sacar un 'óvulo arruinado' y qué hacer con los restos.

Aborto espontáneo - nadie le dice realmente sobre los aspectos prácticos involucrados. Esperas que nunca te suceda, y es algo que las mujeres no discuten abiertamente.

Mi aborto espontáneo fue el siguiente: no hubo dolor (bueno, no hubo dolor físico), ni sangre ni advertencia. En la cita en la que esperaba ver a mi bebé por primera vez, me dijeron que mi bebé había dejado de crecer muy temprano y que si mi cuerpo no lo expulsaba por sí solo, necesitaría asistencia médica. Aún así, el médico no podía estar seguro, por lo que necesitaría otra cita con mi hospital local para confirmar que mi bebé "no era viable".

Al día siguiente hice una cita con mi médico de cabecera. Como habíamos estado en una clínica privada, ella desconocía nuestro tratamiento y embarazo. Llamó a nuestra Unidad de Embarazo Temprano local, que tenía una cita, ¡pero no hasta la semana siguiente!

Tendría que esperar toda una semana, sin saber si el bebé dentro de mí estaba vivo o no.

Le confesé a mi Gerente lo que había estado sucediendo. Me confió que había sufrido un aborto espontáneo el año anterior. Y hasta el día de hoy, todavía estoy agradecido; ella me permitió no trabajar todo el tiempo con el pago completo.

Entonces, la semana siguiente, mi mamá y yo llegamos a la Unidad de Embarazo Temprano. Estaba lleno de pacientes ansiosos. Esperamos lo que pareció una eternidad. Finalmente, la enfermera me llamó por mi nombre.

Con el corazón acelerado, me bajé las bragas y me acosté en el sofá. "Lo siento mucho", dijo la enfermera en voz baja, "pero solo puedo ver un saco vacío, pero como no lo hemos visto antes, tendrá que regresar la semana que viene para que lo confirmemos".

En total, tuve tres exploraciones agonizantes, cada una con una semana de diferencia, para confirmar lo que mi médico de fertilidad me había dicho esa primera tarde fría en Harley Street. Que mi bebé había dejado de desarrollarse muy pronto y yo había tenido un 'aborto espontáneo silencioso'.

Después de mi escaneo final, la enfermera me dijo que regresara al día siguiente para comenzar el proceso de aborto espontáneo de mi bebé.

Al día siguiente me dieron un par de tabletas para comenzar el proceso y me dijeron que regresara al hospital dos días después para abortar. Me advirtieron que podía sufrir un aborto espontáneo en casa.

La noche siguiente comencé a sangrar, levemente al principio, pero se volvió más pesado. Demasiado pesadas para las toallas sanitarias que tenía en casa; mi madre se apresuró a ir al supermercado a comprar unas compresas para la incontinencia.

Esa noche ninguno de nosotros durmió. Regresamos al hospital, mi mamá, mi esposo y yo, según las instrucciones. La comadrona insertó unos supositorios y, un par de horas después, aborté a nuestro bebé, nuestro ansiado bebé, en el baño del hospital.

Un par de meses después, iniciamos nuevamente el tratamiento con esteroides. Fuimos de vacaciones de ensueño a México, pero no importa lo lejos que viajáramos, el dolor no se fue. Permaneció como un fantasma no deseado sobre nuestros hombros.

Después de seis meses de intentarlo y el inevitable aumento de peso debido al tratamiento con esteroides, finalmente nos tomamos un descanso.

Nos mudamos de nuestra propiedad de nueva construcción para familias con todos los patios de recreo cuidadosamente planificados y las protuberancias de bebés en crecimiento de regreso a Londres a una casa y un área decididamente no aptas para bebés.

Me las arreglé para cambiar de trabajo y me mudé a uno de los 4 grandes y comencé el trabajo de mis sueños como reclutador interno para reclutar a sus consultores. Mi esposo logró conseguir el trabajo de sus sueños en un momento similar.

Y, despacio, pero seguro, nos volvimos a juntar

La vida realmente tiene arcoíris

Entonces, por fuera, al menos, parecemos la típica pareja profesional de altos vuelos.

Pero el anhelo de ser padres no se va.

Entonces visitamos una clínica de fertilidad de Harley Street diferente.

Afortunadamente, el médico no repite las costosas pruebas, pero prescribe un tratamiento inmunosupresor menos agresivo: un goteo de clara de huevo. Lo probamos un par de veces, pero no puro (como dicen).

Y así, finalmente, casi cuatro años después del día de deshacernos de nuestros paquetes de condones, admitimos la derrota.

Visitamos a nuestro médico de cabecera, quien nos remite a nuestra clínica de fertilidad local del NHS, el Guys Hospital. El consultor de fertilidad va directo al grano.

“Lo has intentado durante cuatro años; si te ibas a quedar embarazada, ya habría sucedido. Ha llegado el momento de comenzar la FIV ”

Él es sensato. No cree en ninguna de las teorías inmunosupresoras que venden los médicos de Harley Street. También es el primer médico que he conocido en mi vida que dice "lo siento" cuando le digo que he tenido un aborto espontáneo.

Un par de meses después, llegan nuestros medicamentos de FIV. Compro un termómetro de nevera para mantenerlos todos a la temperatura correcta. Le confío a mi Gerente sobre nuestro próximo tratamiento. Es brillante, me permite tiempo libre para citas y para recuperarme después de la recolección de óvulos.

Nuestro primer tratamiento de FIV falla, pero el médico logra congelar mis cuatro embriones de repuesto con éxito.

Entonces, después de unas vacaciones, volvemos a la clínica de fertilidad para intentarlo nuevamente. Aunque mi primer tratamiento de FIV estuvo bien (y no tan brutal como temía), los médicos me dicen que un ciclo congelado es aún más fácil.

Y sabes lo que es. No tengo ninguno de los efectos secundarios de los que me advierten los médicos. Me siento completamente normal. Sigo corriendo hasta el día anterior a la transferencia de mi embrión. Tenemos dos embriones devueltos, ya que esta es nuestra última vez en el NHS. Estamos tirando el fregadero de la cocina a esto. Tendremos que pagar más rondas nosotros mismos si esto falla.

Y a pesar de todo, cuánto depende de esto, me siento relajado (ish). Sigo trabajando y viviendo la vida como siempre. Voy a trabajar, llego a casa, vemos la televisión y esperamos. Esperamos hasta que finalmente llegue el día de la prueba.

Me levanto temprano, acostado en la cama y me pregunto si debo probar, debo esperar, debo probar, debo esperar. Hasta que no pueda esperar más, el suspenso me está matando.

Entro al baño, saco una prueba del paquete, orino y espero

No tengo que esperar mucho. Casi de inmediato, aparece una segunda línea oscura. Es como si me estuviera diciendo: 'No te preocupes, estoy aquí'.

Llamamos a la clínica de fertilidad y concertamos una cita para nuestro primer escaneo, que será en 4 semanas. Parece una eternidad. ¿Puedo contener mis nervios?

Pero muy pronto, llegan mis náuseas matutinas, lo que encuentro enormemente tranquilizador.

Y entre los episodios de enfermedad, en una fría tarde de diciembre, mi esposo y yo estamos de regreso en la Unidad de Concepción Asistida en el Hospital Guy.

Estoy de regreso, acostada en un sofá, con los ojos fijos en un techo oscuro, agarrando la mano de mi esposo, una sonda fría y dura insertada dentro de mí. Y luego escucho el sonido que nunca pensé que oiría: el sonido que he soñado toda mi vida, el galope, el galope, el galope de mi bebé, los latidos del corazón de MI bebé.

Nueve meses después, estoy de vuelta en un sofá del hospital y mi hija, mi hermosa hija, finalmente está en mis brazos.

Me tomó cinco años convertirme en madre en un viaje que nunca imaginé que tendría la fuerza para emprender. Fue un viaje que cambió cada parte de mí y sin duda me convirtió en una mamá diferente a la que imaginaba que sería. El viaje ha dejado una marca en mi alma que nunca dejará.

Pero, a pesar de todo, es un viaje del que estoy muy agradecido de haber hecho.

No solo porque mi hija es la hija que siempre debí tener, sino porque me he vuelto más empática y consciente del sufrimiento de los demás. Y porque yo, como todos mis compañeros de FIV y guerreros de la fertilidad, he descubierto una fuerza interior y una resistencia que nunca supe que tenía. Una fuerza y ​​resiliencia que me servirán por el resto de mi vida.

Y cuando mi hija tenía diez meses, descubrí que estaba embarazada de nuevo. Naturalmente. Los sueños realmente pueden hacerse realidad.

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