Balbuceo de la FIV
CAUSAS DE INFERTILIDAD

¿Qué es la infertilidad masculina?

Hasta 1 de cada 7 parejas sufren de infertilidad: no pueden concebir de forma natural incluso después de intentarlo durante un año o más. Si bien antes se pensaba que la infertilidad era un "problema de la mujer", la infertilidad masculina causa hasta la mitad de todos los casos. Pero, ¿qué es la infertilidad masculina?

La infertilidad masculina ocurre cuando los espermatozoides no fertilizan el óvulo, lo que puede ocurrir por una amplia variedad de razones. Por ejemplo, la producción deficiente de espermatozoides, los bloqueos y los problemas de salud crónicos contribuyen a la infertilidad masculina.

Sin embargo, en muchos casos, la infertilidad masculina se puede abordar y superar. Siga leyendo para obtener más información sobre la infertilidad masculina y comprender cómo funciona y cómo puede mejorar sus posibilidades de concepción.

¿Cómo funciona la concepción?

Para comprender más sobre el complejo proceso de la fertilidad masculina, primero es útil comprender cómo funciona la concepción.

Para poder embarazar a su pareja de forma natural, debe suceder lo siguiente

  • Necesitas producir espermatozoides sanos - Para producir espermatozoides sanos, debe tener al menos un testículo funcional y sus órganos reproductores masculinos deben haber crecido normalmente durante la pubertad.
  • Debes producir testosterona - Debe producir una cantidad normal de testosterona para producir espermatozoides sanos.
  • Su epidídimo debe funcionar normalmente. El epidídimo transporta los espermatozoides desde los testículos hasta el semen, lo que les permite eyacular fuera de la uretra.
  • Debe tener un recuento de espermatozoides lo suficientemente alto. Necesita tener suficiente esperma en su semen para fecundar a su pareja: cuanto menor sea su conteo de espermatozoides, menores serán sus posibilidades de fertilización. Un recuento bajo de espermatozoides se considera menos de 15 millones de espermatozoides por mililitro de semen, o menos de 39 millones en total.
  • Tu esperma debe tener buena motilidad. Su esperma debe tener una motilidad (movimiento) decente para moverse correctamente y fertilizar el óvulo de su pareja.
  • Tu esperma debe tener buena morfología - Al menos algunos de sus espermatozoides deben tener la forma correcta, con una cabeza ovalada y una cola larga, sin anomalías visibles.

Factores del estilo de vida que pueden causar infertilidad masculina

Estos factores de estilo de vida pueden causar o empeorar la infertilidad masculina.

  • Bebiendo alcohol - El alcohol reduce los niveles de testosterona, causa problemas de erección y disminuye la producción de esperma.
  • El consumo de drogas - Fumar marihuana, tomar cocaína o abusar de los esteroides pueden hacer que disminuya la calidad de su esperma. Los esteroides también pueden hacer que sus testículos disminuyan de tamaño.
  • De fumar - Fumar, incluido el humo de segunda mano, reduce el recuento de espermatozoides.
  • Peso - La obesidad puede afectar negativamente la fertilidad masculina al reducir el recuento de espermatozoides y afectar los niveles hormonales.
  • Estrés - Los niveles elevados de estrés pueden desencadenar niveles anormales de cortisol y otros niveles hormonales, lo que afecta la fertilidad.

Causas médicas de la infertilidad en los hombres

Causas médicas de la infertilidad masculina Estas son algunas de las causas médicas más comunes de la infertilidad masculina
  • Infecciones - Las infecciones pasadas que causaron hinchazón o cicatrices en el epidídimo (epididimitis) o en los testículos (orquitis) pueden impedir la producción normal de espermatozoides o bloquear su liberación. Algunas ITS, como la gonorrea o el VIH, pueden hacer lo mismo. Estos problemas generalmente se resuelven cuando se trata la infección, pero algunos pueden causar problemas duraderos.
  • Problemas de eyaculación - Algunos hombres tienen problemas de eyaculación retrógrada, que se produce cuando el semen entra en la vejiga en lugar de salir de la cabeza del pene durante el orgasmo. La diabetes, las lesiones de la columna y las cirugías pasadas pueden causar eyaculación retrógrada.
  • varicocele - Un varicocele, que puede provocar una reducción de la cantidad y calidad de los espermatozoides, se produce cuando las venas que drenan los testículos se inflaman. A menudo se puede tratar con medicamentos o cirugía.  
    • Anticuerpos que atacan los espermatozoides - En algunos casos, las células de su sistema inmunológico pueden identificar erróneamente su propio esperma como dañino y apuntar a su eliminación. Esto a menudo se puede tratar con medicamentos.
    • Tumores - Tanto los tumores no malignos como los cancerosos pueden afectar negativamente a los órganos reproductores masculinos directamente, impidiendo la liberación normal de espermatozoides. Además, algunos tumores, en particular los que se encuentran en la glándula pituitaria o cerca de ella, pueden afectar las hormonas y la fertilidad en general.
  • Testículos no descendidos - Los testículos no descendidos son relativamente comunes: en el desarrollo fetal, uno o ambos testículos no descienden normalmente a los testículos. Los hombres que tuvieron esta afección en la infancia o la niñez tienen más probabilidades de experimentar una disminución de la fertilidad.
  • Desequilibrios hormonales - Cuando se trata de fertilidad, las hormonas son cruciales. Los desequilibrios hormonales pueden afectar el hipotálamo, la hipófisis, la tiroides y las glándulas suprarrenales, impidiendo el desarrollo normal de los espermatozoides.
  • Obstrucciones de tubo - Los bloqueos de las trompas pueden evitar que los espermatozoides lleguen a donde necesitan ir; pueden estar bloqueados por una lesión, tejido cicatricial, traumas pasados ​​o infecciones previas, así como por afecciones heredadas genéticamente. Puede experimentar bloqueos en el epidídimo, los conductos deferentes, los conductos eyaculadores, la uretra.
  • Defectos cromosómicos - En algunos casos, los trastornos genéticos hereditarios, como el síndrome de Klinefelter, la fibrosis quística y el síndrome de Kallman, pueden provocar un desarrollo anormal de los órganos reproductivos.
  • Problemas de relaciones sexuales - Algunos hombres luchan por conseguir o mantener una erección, lo que hace imposible el coito y la eyaculación. Esto puede deberse a problemas psicológicos, anomalías fisiológicas o relaciones sexuales dolorosas. Consulte a su médico de cabecera si se aplica alguno de estos casos; puede ayudarlo.
  • Enfermedad Celíaca - Los hombres con enfermedad celíaca, un trastorno digestivo que causa sensibilidad al gluten, a menudo sufren de infertilidad. Una dieta sin gluten a menudo puede resolver el problema.
  • Medicamentos - Ciertos medicamentos pueden afectar negativamente la fertilidad masculina, como la terapia de reemplazo de testosterona, los medicamentos para las úlceras, el uso de esteroides anabólicos, los medicamentos contra el cáncer (quimioterapia) y muchos medicamentos para la artritis. Hable con su médico de cabecera sobre cualquier inquietud que pueda tener sobre los medicamentos recetados y de venta libre.
  • Cirugías anteriores - Las cirugías pasadas pueden evitar que los espermatozoides estén presentes en su eyaculación. Estas cirugías incluyen vasectomía, cirugías escrotales y testiculares, cirugías abdominales grandes y cirugías de próstata.
  • Causas ambientales - Ciertas profesiones están sobreexpuestas a sustancias químicas y al calor que reducen la salud y la función de los espermatozoides. Estas causas ambientales incluyen:
    • Los metales pesados
    • Radiación o radiografías
    • Productos químicos industriales, incluidos disolventes, pesticidas y pinturas
    • Sobrecalentamiento, incluidas saunas y jacuzzis

Causas médicas de la infertilidad en los hombres

Causas médicas de la infertilidad masculina Estas son algunas de las causas médicas más comunes de la infertilidad masculina

¿Cuáles son los síntomas de la infertilidad masculina?

En la mayoría de los casos, el único síntoma de infertilidad masculina es la incapacidad de embarazar a la pareja femenina. Sin embargo, existen algunos problemas subyacentes, como desequilibrios hormonales, venas testiculares dilatadas y bloqueos en el pene que pueden tener sus propios síntomas. Estos son algunos de los síntomas de la infertilidad masculina que puede notar.

  • Dolor o hinchazón en los testículos
  • Crecimiento anormal del pecho / mama (también conocido como ginecomastia)
  • Infecciones respiratorias recurrentes sin otra causa conocida
  • Problemas sexuales, como dificultad para mantener una erección o deseo sexual bajo o nulo
  • Sin eyaculación o pequeños volúmenes de eyaculación.
  • Disminución del vello facial o corporal

Un recuento de espermatozoides más bajo de lo normal (un recuento de espermatozoides inferior a 39 millones por eyaculado o menos de 15 millones de espermatozoides por mililitro de semen)

¿Cuándo debe consultar a un médico por infertilidad masculina?

Si ha tenido relaciones sexuales sin protección con regularidad durante más de un año y aún no ha concebido, usted y su pareja femenina deben consultar a un médico.

Sin embargo, si experimenta alguno de los siguientes síntomas y no ha podido concebir durante seis meses o más, debe consultar a su médico.

  • Tiene antecedentes de problemas de próstata o testículos.
  • Tu pareja tiene más de 35 años
  • Experimenta algún dolor o malestar en los testículos o tiene un bulto o hinchazón
  • Tiene problemas para mantener una erección o no puede eyacular.
  • Tiene o ha tenido una lesión en el escroto o los testículos.

Diagnóstico de infertilidad masculina

Muchas parejas que se enfrentan a la infertilidad tienen más de una causa o problema, por lo que ambas partes deben consultar a un médico. Ambos pasarán por una serie de pruebas para evaluar su salud y fertilidad en general. Desafortunadamente, en muchos casos, nunca se identifica una causa; esto se llama "Infertilidad inexplicable".

Las pruebas para diagnosticar la infertilidad masculina incluyen un cuestionario médico general y un examen físico completo. Su médico le examinará los genitales y el trasero, y le preguntará acerca de su historial y hábitos sexuales. Si bien estos pueden ser temas delicados, su honestidad los ayudará a llegar a un diagnóstico o plan de tratamiento.

Su médico también se encargará de que le proporcione una muestra de semen para su análisis. En la mayoría de los casos, se le llevará a una habitación privada en el consultorio del médico donde se masturbará y recogerá su eyaculación en una taza de muestra. Sin embargo, ciertas religiones prohíben la masturbación. En este caso, su médico puede hacer arreglos para recolectar el semen de una manera alternativa, como un condón especial que se usa durante las relaciones sexuales.

Luego, los técnicos de laboratorio evalúan el movimiento (motilidad) y la forma (morfología) de los espermatozoides, así como los números generales. También analizarán su semen para detectar signos de infecciones u otros problemas. Su recuento de espermatozoides puede fluctuar drásticamente de una muestra a la siguiente por una amplia variedad de razones, por lo que su médico puede organizar varias pruebas durante un período de tiempo.

Tus las pruebas también puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Ultrasonido transrectal - En este ultrasonido, realizado con una pequeña varita lubricada, el médico puede verificar si hay obstrucciones en las trompas y también examinar la próstata.
  • Prueba de hormonas - Sus hormonas juegan un papel vital en la producción de esperma y la salud sexual en general. Su médico puede evaluar sus niveles hormonales mediante un análisis de sangre.
  • Análisis de orina posterior a la eyaculación - En casos raros, su esperma podría estar viajando hacia atrás en su vejiga en lugar de ser eyaculado fuera de su uretra, resultando en espermatozoides en su orina. A esto se le llama eyaculación retrógrada.
  • Ecografía escrotal - Una ecografía escrotal utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para examinar imágenes del interior de sus testículos y otras estructuras reproductivas.
  • Pruebas geneticas - Si tiene un recuento de espermatozoides extremadamente bajo, su médico puede solicitar una prueba genética. Estas pruebas pueden determinar si tiene cambios leves en su cromosoma Y, que podrían revelar una anomalía genética.
  • Biopsia testicular - Es posible que su médico desee tomar una biopsia testicular de su testículo, lo que puede ayudar a evaluar la producción de esperma y determinar si tiene un bloqueo.

Tratamiento de la infertilidad masculina

En muchos casos, los médicos no pueden encontrar la causa exacta de la infertilidad masculina. Dicho esto, aún pueden ayudarlo con los tratamientos o procedimientos recomendados que pueden ayudarlo a concebir. Su pareja femenina (si corresponde) también debe ser examinada minuciosamente.

Algunos de los tratamientos más comunes para la infertilidad masculina incluyen:

  • Tratar infecciones - Puede tener una infección del tracto reproductivo y ni siquiera saberlo. Los antibióticos pueden tratar la mayoría de las infecciones, pero es posible que no restablezcan su fertilidad.
  • Cirugía - Si tiene un varicocele o un conducto deferente obstruido, a menudo se puede corregir con cirugía. En algunos casos, también puede revertir una vasectomía previa. Si no tiene espermatozoides en su eyaculación, los médicos pueden recuperarlo directamente de sus testículos en un procedimiento quirúrgico.  
  • Lidiar con los problemas de relaciones sexuales - La eyaculación precoz y la disfunción eréctil a menudo se pueden tratar con asesoramiento, medicamentos o una combinación de ambos.
  • Tratamientos hormonales - Si tiene un desequilibrio hormonal, su médico puede recetarle reemplazo hormonal o medicamentos.
  • Tratamientos de fertilidad - Los tratamientos de fertilidad como IIU (inseminación intrauterina), FIV (inseminación in vitro) o ICSI (inyección intracitoplasmática de espermatozoides) pueden ayudarlo a tener un hijo usando su esperma (recolectado mediante extracción quirúrgica o masturbación).

En los raros casos en los que estos tratamientos no funcionan, usted y su pareja también podrían considerar usar esperma de un donante para tener un hijo.  

Cómo aumentar sus posibilidades de embarazo

Estas son algunas de las formas más efectivas en las que puede aumentar sus posibilidades de concebir de forma natural.

  • Tener relaciones sexuales con más frecuencia - Tenga relaciones sexuales al menos cada dos días (todos los días si es posible) durante los cinco días antes de que su pareja ovule.
  • Seguimiento de la ovulación de su pareja - Una mujer ovula en la mitad de su ciclo menstrual, aproximadamente 14 días antes de su próximo período. Puede rastrear su ovulación usando un dispositivo portátil, tiras reactivas de orina o revisando su flujo vaginal, que tiene una textura de "clara de huevo" durante la ovulación.
  • Dile adiós al lubricante - La mayoría de los lubricantes, incluidas las opciones comerciales e incluso la saliva, pueden afectar la motilidad de los espermatozoides. Si desea usar lubricante, asegúrese de comprar una opción segura para los espermatozoides.
  • Intenta relajarte - El estrés puede hacer que se disparen ciertas hormonas, lo que reduce su fertilidad. También es difícil "ponerse de humor" cuando se siente estresado. Pruebe el yoga, la meditación y el ejercicio para reducir sus niveles de estrés.
  • Dejar de fumar - La nicotina en cualquier forma, incluidos fumar, vapear y mascar tabaco, pueden afectar su fertilidad. Ahora es el momento de dejar de fumar para siempre.
  • Reduce tu consumo de alcohol - Algunos estudios muestran que incluso unas pocas bebidas al mes pueden reducir la fertilidad masculina y la salud del esperma. Por lo tanto, es inteligente reducir la ingesta de alcohol a unas pocas unidades por semana como máximo.
  • Di no a las drogas - Las drogas ilegales, como el cannabis y la cocaína, reducen la fertilidad masculina.
  • Toma suplementos - Se ha demostrado que algunos suplementos mejoran la calidad y el recuento de los espermatozoides. Éstos incluyen:
    • L-carnitina
    • Selenio
    • Coenzima Q10
    • Combinación de ácido fólico y zinc
    • Vitamina C
    • Vitamina E

Cómo hacer frente a la infertilidad

Intentar concebir y no poder concebir es estresante y frustrante y puede tener repercusiones a largo plazo en la salud mental, que incluyen depresión, ansiedad y trastorno de estrés postraumático. Mantenga abiertas las líneas de comunicación con su pareja y considere buscar asesoramiento juntos. Realmente ayuda hablar sobre sus sentimientos durante este proceso emocionalmente tenso.

Las técnicas para aliviar el estrés, como el yoga, la meditación, la acupuntura y la terapia de masajes, pueden ayudarlo a relajarse y controlar sus emociones. Hacer ejercicio, salir a caminar e incluso conseguir un perro o un gato pueden ayudar a aliviar el estrés y ponerlo en un mejor espacio mental.

Vale la pena explorar otras rutas hacia la paternidad. Si bien este puede ser un tema delicado, algunas parejas optan por buscar la paternidad con esperma de un donante, embriones de un donante o mediante la crianza o la adopción. No existe una "forma única" de ser padres.

Finalmente, algunas personas optan por dejar de lado sus sueños de ser padres después de años de intentarlo y el estrés de los tratamientos de fertilidad fallidos. Esta es una elección dolorosa y difícil, pero muchas personas describen sentimientos complejos de alivio, aceptación y dolor cuando deciden dejar de intentar concebir.

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