De la angustia por la infertilidad a la defensora de la fertilidad

Por TTC Warrior Jennifer Jay Palumbo

Quiero hablarte de Risa Levine

A Risa Levine a menudo se la llama una guerrera de la infertilidad y una defensora de la fertilidad “súper”. Si bien su viaje no terminó con tener hijos ella misma, sigue dedicada a crear conciencia y acceso a los cuidados de fertilidad para quienes los necesitan.

Risa se convirtió en defensora de la infertilidad en 2004 mientras luchaba con su diagnóstico de fertilidad. Ella ha servido en el junta directiva de RESOLVE: La Asociación Nacional de Infertilidad desde 2011. A lo largo de los años, Risa ha trabajado duro (generalmente pagando de su propio bolsillo) para viajar a las capitales estatales, eventos de defensa y legisladores visitantes en los EE. UU. Para abogar por la cobertura de seguro federal para el tratamiento. En los últimos años, fue la principal defensora de la inclusión de la cobertura de FIV en el presupuesto del estado de Nueva York (donde reside), lo que le dio a 2.5 millones de neoyorquinos acceso a tratamientos de fertilidad.

En 2019, RESOLVE incluso creó un nuevo premio, el RESOLVE Advocacy Legacy Award, en honor a su trabajo.

En la Noche de la Esperanza de ese año, un video homenaje Se presentó que incluyó a varias personas notables cantando las alabanzas de Risa. El metraje incluyó a Melissa DeRosa, Secretaria de Gobernador Andrew M. Cuomo, así como Hillary Clinton.

Para mí, personalmente, ella no solo ha elevado el listón en mis propios esfuerzos de defensa (así como en mi calzado, ya que SIEMPRE usa tacones. ¡Sospecho que sus pantuflas incluso tienen algo de altura!), Sino que ha sido una mentora de MUCHAS demostraciones el nivel de compromiso, perseverancia y dedicación inquebrantable para "pagar hacia adelante" a aquellos que no quieren nada más para tener una familia.

La entrevisté sobre su viaje por la construcción de una familia, cómo la comunidad de tratar de concebir sigue siendo la misma y cómo ha cambiado a lo largo de los años y qué palabras de sabiduría tiene para aquellos que atraviesan por infertilidad y quieren ayudar a otros.

Jay: ¿Puede brindar una breve descripción general de su viaje por la infertilidad?

Risa: Recuerdo que dejé la píldora un año después de casarme en septiembre de ese año. ¡Mi primera cita con un endocrinólogo reproductivo fue en mi cumpleaños! Mi primera IUI fue el mes siguiente, para el cual tuve una beta positiva! Estaba tan emocionada, pero pronto supe lo que era un "embarazo químico" ya que los números no aumentaron.

Comencé la FIV e hice 9 o 10 ciclos después de eso. Algunos que casi no logran transferirse. También hice cinco rondas de IgIV, cinco co-cultivos, dos histeroscopias y montones y montones de procedimientos alternativos, tratamientos y brujería en general. Lo que sea que alguien sugirió o encontré en Internet, ¡lo intenté!

Jay: ¿Cómo ha cambiado la comunidad de la infertilidad desde que comenzó el tratamiento?

Risa: ¡Tanto! Cuando comencé, recibí mi "apoyo" a través de un sitio web anónimo donde teníamos nombres de usuario y no sabíamos con quién estábamos hablando.  Compartimos medicamentos para la fertilidad entre nosotros al reunirnos en lugares públicos con transferencias de extraños. No les dijimos a nuestros amigos por lo que estábamos pasando. Cuando comencé a abogar por mi cuenta con los legisladores, era casi imposible lograr que otros se unieran a mí. Ahora es una insignia de honor; no fue entonces.

Jay: ¿Cómo se ha mantenido igual?

Risa: Juicio de los demás, actitudes despectivas acerca de que no es un problema o enfermedad real. Y la pérdida y el dolor nunca cambiarán.

Jay: ¿Cuándo comenzó a abogar por los derechos de infertilidad y el acceso a la atención?

Risa: ¡Antes que nadie! En el verano de 2004, ya estaba hablando con legisladores!

Jay: ¿Cuáles fueron sus mayores éxitos en términos de promoción?

Risa: Conseguir que se presenten varios proyectos de ley en el Congreso gracias a mis esfuerzos. También jugué un papel decisivo en lograr que los CDC emitieran un Plan de Acción Nacional sobre la infertilidad, siendo un miembro vital de las coaliciones que aseguraron la aprobación de dos leyes en Nueva York para cubrir la FIV y revertir la prohibición de la subrogación. ¡Más importante aún, alentar a otros a luchar por este problema y desestigmatizar esta enfermedad dentro y fuera de Capitol Hill en los Estados Unidos!

Jay: En términos de problemas globales que rodean la infertilidad, ¿qué consejo le daría a cualquier persona interesada en convertirse en defensora de la infertilidad?

Risa: Usa tu voz. Primero, aprenda cuáles son las barreras de acceso. En segundo lugar, proponga soluciones. Esté preparado para cambiar sus metas a medida que aprende qué es aceptable o factible y celebra el éxito incremental en el camino. Comparta sus objetivos con los demás y reclútelos para tu causa. No caiga en trampas de promoción como las peticiones. Hable directamente con aquellos que pueden efectuar cambios. Y cuente su historia o las historias de otros para seguir normalizando de qué se trata esta enfermedad. 

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