La 'maldición' de la infertilidad en partes de África

El FIV balbuceo El equipo acaba de regresar de un viaje increíble a Sudáfrica, donde organizamos la Zona de Apoyo IVFbabble en el Increíble Fertility Show Africa. También estamos entusiasmados de lanzar pronto un sitio dedicado a la fertilidad para nuestros lectores africanos.

Mientras nos preparamos para este nuevo desafío, queríamos tomarnos el tiempo para resaltar la importancia de apoyar a las mujeres de este increíble continente que están luchando con infertilidad.

Ser infértil o tener dificultades para tener hijos puede verse como una maldición en algunas comunidades rurales

Este no es solo el caso en diferentes culturas africanas, sino también en muchos lugares del mundo en desarrollo. Si bien el dolor de la infertilidad puede provocar diferentes emociones para cada individuo, la vergüenza, la culpa y la tristeza empeoran mucho más para las mujeres cuando su familia y comunidad las culpan.

En todo el mundo, las sociedades les dicen a las mujeres que su valor se basa en su capacidad de reproducirse. Ya sea que se exprese de manera directa o se infiera en la religión, la cultura pop y la tradición, a las mujeres de Lima a Londres y de Kigali a Sydney se les hace sentir que son 'menos que' si no pueden tener un hijo (o muchos hijos).

Sin embargo, en muchos países en desarrollo, el valor de una mujer está directa y literalmente vinculado a su fertilidad.

Pueden ser marginados, maltratados y abandonados por sus esposos y familiares si no logran concebir y tener hijos sanos. Dado que la infertilidad afecta hasta al 15% de las parejas en todo el mundo, este es un problema para innumerables mujeres. Si bien muchos casos de infertilidad (hasta el 50%) están directamente relacionados con el hombre, las repercusiones sociales recaen desproporcionadamente sobre los hombros de la mujer.

Dr. Mahmoud Fathalla Anteriormente fue director del Programa Especial de Investigaciones, Desarrollo y Formación de Investigadores en Reproducción Humana de la OMS. Explica que en muchas comunidades, "cuando una pareja no puede reproducirse, el hombre puede divorciarse de su esposa o tomar otra esposa si viven en una cultura que permite la poligamia".

Las mujeres no solo son excluidas de sus comunidades, sino que también pueden verse excluidas de sus propias familias.

Ann, una mujer sin hijos de Kampala, Uganda, habla sobre el estigma y la discriminación que enfrentaba por parte de los familiares de su esposo. “Los familiares, cuando se juntan, hablan mucho acerca de sus hijos o de estar embarazadas y tener hijos. Esos son los momentos en que me siento extremadamente aislado ".

“Muy a menudo, las personas no te consideran humano. No hay respeto Las mujeres como yo a menudo tienen que soportar las relaciones extramaritales que nuestros maridos tienden a tener. He escuchado a otras mujeres hablar de nosotras como malditas ”.

Si bien el estigma social es doloroso, las mujeres infértiles a menudo también enfrentan serias dificultades financieras

Son vistos y tratados como una carga para sus familias y para el bienestar económico de toda la comunidad. Cuando los maridos los dejan y / o las familias los repudian, pueden perder su seguridad económica y terminar sin hogar, expulsados ​​y desamparados.

Rita Sembuya es la fundadora del Centro de Apoyo a la Fertilidad Joyce en Uganda. Ella ve esta realidad a diario en su papel. “Nuestra cultura exige que, para que una mujer sea socialmente aceptable, debe tener al menos un hijo biológico. Casi todas las culturas de África ponen énfasis en que las mujeres tengan hijos ... el matrimonio sin hijos se considera un fracaso de las dos personas ".

Sembuya ve muchos casos, ya que Uganda está en el llamado "Cinturón africano de infertilidad " que se extiende por el centro de África, desde Tanzania en el este hasta Gabón en el oeste. Los expertos llaman a este fenómeno "esterilidad en medio de la abundancia", ya que las tasas de infertilidad son a menudo las más altas en lugares donde las tasas de fertilidad también son más altas.

El Dr. Fathalla explica este tema y explica que las parejas deben recibir asistencia para espaciar sus embarazos y lograrlos en primer lugar. “En un mundo que necesita un control vigoroso del crecimiento de la población, las preocupaciones sobre la infertilidad pueden parecer extrañas, pero la adopción de una pequeña norma familiar hace que el problema de la infertilidad involuntaria sea más acuciante. Si se insta a las parejas a posponer o espaciar ampliamente los embarazos, es imperativo que se les ayude a lograr el embarazo cuando así lo decidan, en el tiempo más limitado que tendrán disponible ".

La FIV puede ayudar a muchas de estas parejas a concebir, pero el costo de la FIV tradicional puede ser prohibitivamente costoso

Por ejemplo, un proveedor de servicios de FIV en Uganda depende en gran medida de médicos extranjeros de otros países, lo que aumenta el costo y hace que el proceso sea aún más complicado.

Ann lamenta el alto costo de la FIV. “Mi esposo no me apoya en absoluto. Sabe que podría tener más hijos de otras relaciones si así lo desea ". Vendió toda su tierra y herencia para pagar un ciclo, a un costo de $ 4900 USD. Lamentablemente, no tuvo éxito. “A este ritmo, me tomará otros nueve años ahorrar suficiente dinero para un segundo ciclo, y para entonces seré demasiado viejo. No nos lo podemos permitir. Voy a morir sin mi propio hijo biológico ".

Recientemente hemos escrito sobre métodos de FIV más asequibles que tienen éxito en África, y esto traerá esperanza a millones de personas. Un proyecto de Egipto también ha tenido buenos resultados con ciclos de FIV subsidiados que cuestan a las parejas $ 600 USD y podrían llevarse a otros países de África.

Si bien la infertilidad es dolorosa para las mujeres de todo el mundo, estos factores adicionales hacen que no tener hijos en África Central sea aún más una tragedia. Nosotros aquí FIV balbuceo, están entusiasmados por brindar más apoyo, recursos e información a las personas en todo el continente africano para ayudar a romper los tabúes y el silencio de la infertilidad.

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